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Adrian Grant Fala de suas Histórias de Racismo


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Publicada em 26 Jun 2020

Enquanto o mundo continua a se recuperar dos estragos da pandemia global Covid-19, é o assassinato do afro-americano George Floyd por um policial branco em Minneapolis, Minnesota, em 25 de maio, que teve o maior impacto na sociedade em 2020.

O assassinato subsequente de um segundo homem afro-americano, Rayshard Brooks, por policiais em um estacionamento de restaurante em Atlanta, que foi declarado homicídio causado por força letal e excessiva, mais uma vez revelou o fato de que o racismo continua prejudicando a civilização, mesmo no terceiro milênio.

Mas na semana em que as estrelas da Premiere League, a liga inglesa de futebol, na retomada da suspensão do Covid-19 e vestem camisas estampadas com o frase 'Black Lives Matter', o ex-astro do PSA Adrian Grant fez declarações sobre a discriminação racial e os maus-tratos que sofreu ao longo da vida.

As revelações de Grant são ainda mais impressionantes pelo fato de que o primeiro desses incidentes ocorreu quando ele tinha apenas 11 anos de idade em seu país de nascimento, o Reino Unido, enquanto o mais aterrorizante ocorreu nos EUA, sua nova terra natal. Quando Grant viu "já estava no chão no aeroporto da Virgínia com uma arma nas costas" com violência policial e sem explicações.

Adrian Grant ao lado de seu ônibus

Grant, de 39 anos, nascido de um casamento inter-racial (mãe branca do Reino Unido e um pai afro-caribenho da Jamaica), na cidade de Peckham, sul de Londres, conquistou nada menos que 21 títulos, de 34 finais jogadas no PSA Tour.

Um canhoto talentoso, Grant também conquistou ouro e prata nos Jogos da Commonwealth de 2010 e 2014 e desempenhou um papel fundamental em ajudar a equipe masculina da Inglaterra a conquistar seu quinto campeonato mundial de equipes em 2013, momento em que alcançava uma nona colocação no ranking mundial da carreira.

A primeira experiência

Apesar dessas conquistas impressionantes, a jornada de Grant, como ele revelou em uma entrevista exclusiva e brutalmente sincera, foi prejudicada por episódios humilhantes que giravam em torno de sua raça. A primeira delas que ocorreu em um torneio em Welwyn Garden City quando ele tinha apenas 11 anos, demonstrando o fato de que o racismo não perdoa nem mesmo a idade de seu alvo.

Adrian lembrou: “Sou de Peckham, minha mãe trabalhou sem parar e meu pai tinha dois empregos para me ajudar a pagar para eu ir a torneios quando criança. Ele tinha um carro grande, um Sierra, e nós chegávamos aos clubes na noite anterior ao torneio, dormíamos no carro e depois nos arrumávamos no clube quando abria na manhã seguinte.”

O grande Sierra azul da família

"Naquela ocasião, eu cheguei às meias-finais do British Juniors com menos de 12 anos e estávamos a cerca de 1 hora antes de começar. Então, fui para o vestiário para preparar minha bolsa. Eu preparo meus tênis e minhas duas raquetes, uma das quais era do meu pai, em posição, tudo certinho para seguir em frente.”

"Havia um grupo de crianças mais velhas no vestiário e eles fizeram alguns comentários em relação a mim, mas bem, eu já passei por isso antes e sai para tomar algumas bebidas energéticas. Quando volto, há uns 40 minutos para o jogo comecar, adivinha? Eles pegaram os cadarços dos meus tênis, molharam de urina e cortaram as cordas das minhas 2 raquetes."

“Fiquei tão chocado que meu queixo quase caiu no chão. Estava tão chateado, mas a nessa hora so tínhamos 20 minutos para começar, meu pai disse que fazer caso disso não iria adiantar nada e chamaria ainda mais atenção para nós."

"Então eu joguei com 4 pares de meias dentro dos tênis do meu pai e usei uma raquete emprestada. Ganhei a partida e depois a final. Recebi uma raquete Prince BP como prêmio. Na verdade, ainda tenho a foto com Lee Beachill, que venceu sua faixa etária.”

Adrian Grant com com Lee Beachill

“Foi a coisa certa a fazer, engolir a seco e seguir em frente? Não fazer barulho porque não queríamos nos destacar ainda mais? Bem, olhando para trás, sei que não, porque isso simplesmente permite que as coisas continuem se repetindo e perpetuando."

Experiências aterrorizantes

Sem dúvida a experiência mais aterradora de racismo de Grant ocorreu na Terra da Liberdade.

Ele acrescentou: “Eu me mudei para Los Angeles pouco depois de me aposentar do PSA Tour e fomos parados a uma quadra de nossa casa, enquanto dirigíamos de volta do cinema. Alguns policiais nos pararam aleatoriamente e cercaram o carro, instantaneamente ficaram muito antagônicos e hostis comigo. No final, eles me disseram 'volte para de onde você veio ou eu vou prendê-lo' e eles não queriam dizer 'ir para casa'."

“Eu só queria levar minha esposa grávida para casa, ela podia sentir que minhas emoções estavam exaltadas depois que o policial falou comigo naquele tom, então ela saltou do carro para neutralizar a situação e mais tarde eu admiti que se ela não estivesse no carro comigo qualquer coisa pior poderia ter acontecido. Olhando para trás, isso, de certa forma, deu a ela uma amostra e a compreensão do que eu vivi ao longo da minha vida."

Mas não foi a única vez que a nova vida de Adrian ameaçou azedar e o jogador de 39 anos continuou: “O pior aconteceu no meu caminho para disputar o North American Open, na Virgínia. Eu tive uma lesão no joelho e o fisioterapeuta da Inglaterra me aconselhou a ficar caminhando no voo para manter a circulação.”

"De qualquer forma, eu estava viajando para a Virgínia no aniversário do incidente 'Shoe bomber' (um atentado que aconteceu em voo em 2001 nos EUA) e estava em um grande Boeing-737. A maioria dos passageiros estava na frente, mas dois enormes seguranças/policiais estavam sentados na parte de trás e toda vez que me levantava para esticar as pernas, podia sentir seus olhos em mim.”

"Eventualmente, não tive outra opção a não ser ir ao corredor para usar o banheiro e eles simplesmente não me deixaram passar. Então, no meu desespero, acabei tendo que pular as cadeiras para fazê-lo, mas quando saímos do avião, tudo começou. Eu estava na fila com o meu passaporte quando ouvi: 'pare' - gritaram atrás de mim e no momento seguinte eu tinha uma arma nas costas e fui derrubado no chão com todos os outros passageiros do avião olhando. Foi ao mesmo tempo completamente aterrorizante e humilhante."

“Então senti um joelho nas costas e estava sendo algemado e durante todo esse tempo ninguém disse uma palavra. Nenhuma explicação, nada. Em seguida, soube que estava sendo arrastado para uma sala de entrevistas e que eram os mesmos dois caras do avião!”

“De qualquer forma, eles me cozinharam e eu lembro que estava tão aterrorizado e chocado que fiquei sem palavras para expressar qualquer coisa. Eventualmente, eu consegui explicar quem eu era e estava lá para jogar um torneio de Squash e também expliquei sobre a lesão, então eles exigiram ver meu joelho, e isso só piorou.”

"Inclinei-me e comecei a enrolar as calças do meu agasalho de novo gritam 'pare' e já estavam com as armas apontadas para mim novamente! Eventualmente, eles tiraram meu agasalho, me fizeram desfazer o curativo no joelho e puderam ver a lesão e o quão inchado estava. No entanto, não houve nada, nem desculpas, nem remorso!”

“Então eu tive que usar um computador e abrir as chaves do torneio e mostrar meu nome lá e, quando eles tinham informação o suficiente, eles me expulsaram, ainda sem nem pedir desculpas. Fiquei absolutamente sem palavras, arrasado."

"Por acaso, havia um policial na porta que ouviu a coisa toda e ele queria que eu fizesse uma reclamação, mas você sabe que eu já tive o suficiente, só queria dar o fora dali. Eu tinha acabado de jogar minha partida da primeira rodada em 24 horas e acabara de passar pela pior experiência e mais terrível da minha vida. Então, simplesmente saí de lá.”

“Mas depois de pensar sobre aquele incidente com mais tempo, percebi que nao deveria ter varrido o ocorrido para debaixo do tapete como sempre fiz."

“Agora, embora eu possa ver que a única maneira de impedir que essas questões continuem se repetindo é que as pessoas se auto-eduquem, conversem sobre as coisas discutam-nas e aceitem que possam ter diferenças de opinião, aceitem e entendam que é a experiência humana.”

"Estamos todos juntos nisso e a maneira de fazer a vida funcionar melhor é através da compreensão e aceitação do que deve ser o fato inegável de que todos nascemos iguais."

Top 10

Embora essas sinceras e chocantes histórias choquem muitos e quase não sejam relevantes para os outros, talvez as mais tristes situações das atitudes que nós, como sociedade, temos de adotar tenha ocorrido quando Grant alcançou o status de emérito de um lugar no top 10 do PSA World Rankings. Naquele momento, Adrian já havia representado a Inglaterra e agora tinha alcançado o 9º lugar no ranking, apenas para descobrir que o momento culminante de sua carreira não era para ser elogiado pelo trabalho duro e pelo sacrifício que o levou até lá.

“Sem dúvida, o período mais triste da minha carreira como profissional foi quando entrei entre os 10 melhores do mundo e o resultado é que comecei a receber atenção indesejada como o primeiro homem negro a entrar na PSA entre os 10 melhores", Adrian disse.

Ele continuou: “Não parecia importar que havia sido algo para o qual eu vinha trabalhando desde criança, os sacrifícios que eu ou minha família tivemos que fazer ou as mudanças no meu jogo que trouxeram as melhorias, tudo isso parecia importar era a cor da minha pele."

“Quando me pediram entrevistas, quando fui apresentado em torneios, eu tinha esse rótulo em mim de ser o primeiro homem negro entre os 10 melhores. Foi o mesmo quando me tornei o primeiro jogador negro a ser escolhido para o time masculino da Inglaterra. Mas, entre os 10 primeiros, isso foi ainda mais ampliado.”

"Era quase como se eu não tivesse alcançado essa posição que me esforçava tanto para alcançar, que não a merecia e que nada disso importava, apenas a cor da minha pele contava. Essa foi a história, a narrativa, todo o resto foi deixado de lado e isso me deixou muito infeliz.”

"Ironicamente, quando eu estava entre os 16 primeiros, onde fiquei a maior parte da minha carreira, eu não parecia me destacar e não foi um grande negócio. No entanto, quando cheguei no top 10 trouxe todo esse foco, que era tão prejudicial à saúde e tirou completamente o brilho dos que deveriam ter sido os melhores momentos da minha carreira.”

Reflexões

Em conversa com Adrian, que agora é um coaching com uma próspera empresa em Nova York, fica claro que, embora o compartilhamento de suas experiências seja precioso e oportuno, os tristes eventos desta primavera o impregnaram da necessidade de compartilhar eventos que ele claramente analisou profundamente.

Ele refletiu: “Minha mãe e meu pai me ensinaram a ser daltônico e humano de cores por seu caráter e moral. Não há dúvida de que esses eventos recentes são repugnantes e prejudiciais, mas infelizmente não surpreendem, pois têm sido um vulcão esperando para entrar em erupção.”

"Pela minha experiência, isso não é apenas uma coisa dos EUA, é uma pandemia global. Talvez você esteja surpreso que isso tenha acontecido, mas a realidade é que você não deveria se surpreender por isso estar acontecendo com milhões muito antes de mim e de maneiras muito piores.”

"Se você me despisse da minha carreira, prêmios e elogios e me colocasse de volta nesses cenários, você ainda ficaria surpreso por eu ter passado por essas experiências e qual seria sua percepção de mim agora a esse respeito?"

“No entanto, acredito sinceramente que não nascemos com ódio, não nascemos como assassinos, isso não é pretos contra brancos, é todo mundo contra racistas, todo mundo contra a desigualdade, todo mundo contra a injustiça, todo mundo contra a maldade sistêmica, todo mundo contra brutalidade policial. É sobre a humanidade."

"Educamos nossos filhos a partir do que aprendemos em nossas vidas, do certo e do errado, e por que isso não pode ser feito a esse respeito? Sim, exige que você aprenda a história, quão profundamente esse racismo se espalha sobre corporações, instituições, comunidades, de onde muitos de nossos sobrenomes se originam (escravidão), entenda quem se beneficiou de um sistema projetado para suprimir, limpar, traumatizar , controlar e matar. Seria entendido por que essas percepções e atitudes são vistas como um privilégio se as pessoas sentem que não é um problema para elas pessoalmente."

“Mas essa dor e sofrimento são mais profundos do que uma hashtag e existiam muito antes da mídia social ser concebida. Na minha opinião, é apenas entendendo tudo isso que podemos realmente entender por que estamos aqui neste dia, como isso afeta a todos nós e como isso pode ser profundamente alterado.”

Não olhe para trás com raiva

Apesar de suas experiências, é claro que Adrian Grant, o ser humano, não olha para trás com raiva. Colocando em contexto o racismo quase casual que atrapalhou seus anos de formação, Grant fala calorosamente sobre os amigos que fez nos juniores de sua terra natal e a gratidão que ele tem pelo Squash inglês por transformá-lo em jogador e atleta de Squash de classe mundial e ressalta que ele e sua família têm amizades formadas nesses dias que permanecem e continuarão perdurando.

Adrian disse: “Eu olho para o meu tempo desenvolvendo como júnior no Squash inglês e tenho que dizer que foi extremamente positivo. Eu e minha família somos amigos de outras famílias de Squash, as mesmas de quando eu tinha 15 anos e sempre seremos amigos.”

"Esses aspectos positivos têm sido tão fortes e a quantidade de pessoas decentes no jogo na Inglaterra é tão grande e genuína que me mantiveram no Squash e me fizeram amar o esporte que me proporcionou tanto prazer a mim e à minha família."

“Algumas dessas pessoas podem ler esta entrevista e perguntar: 'Adrian Grant nunca disse isso, nunca mencionou isso há muito tempo.' Mas posso lhe dizer que isso aconteceu com Adrian Grant e agora com o benefício do conhecimento, experiência e onde estou na jornada da minha vida, finalmente me sinto confortável em compartilhá-la.”

A jornada dessa vida levou Adrian à Big Apple, onde agora ele está cada vez mais envolvido na cena urbana abrangente da cidade de Nova Iorque e sua determinação em fazer com que suas experiências sejam valiosas para o bem e ajudar os jovens com quem trabalha.

Grant disse: “Estou baseado em Nova Iorque e adoro isso aqui, amo a energia do lugar. A comunidade de Squash nos EUA é ótima e cheia de ótimas pessoas, mas estamos tendo que superar o fato de que o Squash não está aberto a todos e que, em grande parte, foi a escolha de um grupo.”

“Mas agora existe o Urban Squash e essa é uma maneira de incluir todas as crianças de maneira semelhante a Stacey Ross, com o Urban Squash em Londres. Estou envolvido com o Street Squash na cidade onde doo meu tempo a eles. É incrível ver as crianças seu envolvimento nesses programas e isso é realmente gratificante.”

“Pessoalmente, meu treinamento não é complicado. Olho para um jogador, vejo se ele ou ela está investido, está preparado para colocar o trabalho em prática e descobrir se ele ou ela se beneficiará com o que tenho a dizer.”

“Olhando para trás, se alguém me dissesse que, quando eu estava no Tour, eu me tornaria um treinador um dia, teria rido, mas agora sei que tenho muita experiência, tanto na perspectiva da vida quanto como jogador de Squash, o que pode beneficiar crianças. Quero que isso funcione para elas, que as ajude a alcançar todo o seu potencial com a minha valiosa experiência e se beneficiar do que tenho a dizer e você sabe o que eu amo.”

Entrevista originalmente concedida à RJ Mitchell
FONTE: Site PSA World Tour


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