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Annie Au se junta à polícia de Hong Kong, que perde uma de suas poucas estrelas mundiais


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Publicada em 3 Nov 2020, por SuperSquash



imagem de capa Annie Au se junta à polícia de Hong Kong, que perde uma de suas poucas estrelas mundiais

Au, a única jogadora de Squash de Hong Kong que chegou ao top 10 do mundo, aposentou-se no início deste ano, aos 31 anos de idade

A medalhista de ouro nos Jogos Asiáticos ainda tinha muito a oferecer se tivesse optado por permanecer no esporte

Os atletas se aposentam sempre que atingem uma determinada idade, seja em Hong Kong ou em outras partes do mundo.

No entanto, é outra coisa quando uma atleta no auge de suas habilidades decide mudar sua carreira no esporte para outra atividade completamente nova – recusando-se a olhar para trás e deixando um grande vazio.

A jogadora de Squash de Hong Kong, Annie Au Wing-chi, anunciou sua aposentadoria no início deste ano aos 31 anos. Apesar de estar na casa dos 30 anos, dificilmente é a idade de aposentadoria nos círculos de Squash, com sua posição em 11º lugar no mundo.

Ela ainda era uma jogadora de classe mundial. Dado que ela estava livre de quaisquer lesões graves que possam tê-la levado a se aposentar e ter jogado no Windy City Open em Chicago um mês antes, o momento de seu anúncio foi uma surpresa.

Quando ela tomou a decisão em março, Ann Au foi cautelosa sobre seus planos futuros. Esperava-se que ela usasse sua experiência e conhecimento para ajudar a desenvolver o próximo jogador campeão de Hong Kong.

Sete meses depois, surgiram relatos de que Au – que é formada em administração de empresas pela Universidade Politécnica de Hong Kong – havia ingressado na polícia e em breve se tornaria inspetora estagiária. Relatórios dizem que ela completou 36 semanas de treinamento na Escola de Treinamento da Polícia em Wong Chuk Hang.

É certamente uma escolha controversa, dada a publicidade em torno da Força Policial de Hong Kong durante meses de agitação social em 2019. Com seu diploma e condição física de elite, a única certeza é que Au é mais do que qualificada para o trabalho.

A natureza sensível de sua nova carreira pode ter sido um fator para Au decidir manter seus planos futuros para si. Na época, ela apenas disse que iria “descansar um pouco e explorar”.

Na verdade, Au teria tomado sua decisão muito antes de seu anúncio, porque se candidatar a um posto policial é um procedimento longo e demorado. Ela pode até ter iniciado o processo logo após ganhar o ouro por uma equipe feminina de Hong Kong nos Jogos Asiáticos de 2018 na Indonésia.

Na verdade, é uma perda para Hong Kong. Au foi a primeira e ainda a única jogadora de Hong Kong a entrar no top 10 do mundo, em 2011. Ela alcançou o recorde de sua carreira, o sexto lugar no mundo no ano seguinte. Ela também é a primeira jogadora da casa a chegar às semifinais do Aberto de Hong Kong, um torneio importante no circuito mundial que apresenta os melhores jogadores. Além disso, ela era membro da equipe de Hong Kong que conquistou o ouro no World Junior Team Championship em 2005. Logo após a notícia de sua aposentadoria, a Professional Squash Association descreveu Au como “a jogadora de Hong Kong de maior sucesso de todos os tempos” .

Isso levanta a questão de por que não podemos manter nossos melhores atletas quando eles ainda têm muito a oferecer. Poucos atletas de Hong Kong estão entre os 10 melhores de seus esportes. A experiência e o conhecimento de Au seriam inestimáveis para ajudar a moldar os jogadores de Squash do futuro.

É natural que os atletas comecem a ponderar sobre seu futuro quando chegam aos 30 anos. Nem todo mundo é um Roger Federer que ainda pode lutar pelos títulos do Grand Slam com quase 40 anos.

Depois de levar Hong Kong à conquista do primeiro ouro por equipe feminina dos Jogos Asiáticos em 2018, Au pode ter começado a ter dúvidas sobre seu futuro no esporte. Ela já havia conquistado muito no jogo e pode ter lutado com a motivação com o Squash falhando repetidamente em sua tentativa de entrar no seleto grupo olímpico.

Ela poderia ter continuado por mais alguns anos e almejado o ouro nos Jogos Asiáticos de Hangzhou em 2022. Mas, no geral, não havia garantia de um futuro seguro no squash e era senso comum repensar as opções de carreira.

O salário mensal de um inspetor estagiário é de cerca de HK $ 40.000, o que é uma perspectiva bastante atraente. Mas é caro para o Squash de Hong Kong, que perderá um de seus melhores jogadores para sempre, especialmente alguém que se beneficiou do investimento do esporte nele desde jovem.

Au começou aos 10 anos e foi assistida pela Hong Kong Squash por mais de 20 anos. Investimentos semelhantes em outros participantes provavelmente não teriam resultado no mesmo tipo de sucesso.

O governo injeta mais de HK $ 500 milhões por ano nos programas do Instituto de Esportes de Hong Kong, com grande parte do dinheiro indo para a equipe técnica e administradores. É uma pena que mesmo uma quantia tão significativa de dinheiro não seja suficiente para manter seu melhor talento e ajudá-los a retribuir ao esporte que os sustentou por tanto tempo.

Notícia original:
South China Morning Post


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